Naukowcy używają implantów elektrod, aby pomóc niewidomym „widzieć” kształty i litery - wszystko bez użycia oczu

Wszystkie Nowości
Zdjęcie: Baylor College of Medicine

Naukowcy opracowali przełomowy, nowy sposób „widzenia” dla niewidomych poprzez dostarczanie informacji wizualnych bezpośrednio do mózgu, a nie przez uszkodzone oczy.

U większości dorosłych, którzy tracą wzrok, ślepota występuje zwykle w wyniku uszkodzenia oczu lub nerwu wzrokowego, podczas gdy mózg pozostaje nienaruszony.


Naukowcy od dawna proponowali obejście tego stanu, opracowując urządzenie, które może przesyłać obrazy z kamery bezpośrednio do mózgu, pomijając przy tym oczy.

Teraz w nowej pracy opublikowanej w czasopiśmie Komórka , zespół badaczy z Baylor College of Medicine w Houston ujawnił, że są o krok bliżej tego celu.

SPRAWDZIĆ: Już nie nieodwracalne - ślepe myszy widzą ponownie dzięki nowej metodzie syntezy utraconych komórek

Naukowcy opisują podejście, w którym za pomocą wszczepionych elektrod „śledzili” kształty na powierzchni kory wzrokowej, które uczestnicy mogli „zobaczyć”.


„Kiedy używaliśmy stymulacji elektrycznej do dynamicznego śledzenia liter bezpośrednio w mózgach pacjentów, byli oni w stanie„ zobaczyć ”planowane kształty liter i mogli poprawnie zidentyfikować różne litery”, powiedziany starszy autor dr Daniel Yoshor, profesor neurochirurgii w Baylor. „Opisywali, że widzieli świecące plamy lub linie tworzące litery, jak na niebie”.

Wcześniejsze próby stymulacji kory wzrokowej okazały się znacznie mniej skuteczne. Wcześniejsze metody traktowały każdą elektrodę jak piksel na wyświetlaczu wizualnym, stymulując wiele z nich jednocześnie. Uczestnicy mogli wykryć plamy światła, ale mieli trudności z rozróżnieniem wizualnych obiektów lub form.


Zdjęcie: Baylor College of Medicine

Pierwszy autor badania, profesor Michael Beauchamp, powiedział: „Zamiast próbować budować kształty z wielu punktów świetlnych, nakreśliliśmy kontury. Inspiracją do tego był pomysł śledzenia litery na czyjejś dłoni ”.

Następnie badacze przetestowali to podejście na czterech widzących ludziach, którym wszczepiono elektrody do mózgu w celu monitorowania padaczki, oraz na dwóch niewidomych, którym wszczepiono elektrody nad korą wzrokową.

Stymulacja tych wielu elektrod w sekwencjach dawała percepcję kształtów, które badani byli w stanie poprawnie zidentyfikować jako określone litery.

ZEGAREK: Blind Man opracowuje inteligentną laskę, która wykorzystuje mapy Google i czujniki do identyfikowania otoczenia


Badacze uważają, że nowe podejście pokazuje, że osoby niewidome mogą odzyskać zdolność wykrywania i rozpoznawania form, chociaż istnieje wiele przeszkód w doskonaleniu tej techniki.

„Pierwotna kora wzrokowa, do której wszczepiono elektrody, zawiera pół miliarda neuronów. W tym badaniu pobudziliśmy tylko niewielką część tych neuronów za pomocą kilku elektrod ”- powiedział Beauchamp. „Kolejnym ważnym krokiem będzie współpraca z neuroinżynierami nad opracowaniem macierzy elektrod z tysiącami elektrod, które umożliwią nam dokładniejszą stymulację.

„Wraz z nowym sprzętem, ulepszone algorytmy stymulacji pomogą zrealizować marzenie o dostarczaniu przydatnych informacji wizualnych osobom niewidomym” - podsumował.

Ten rysunek pokazuje, jak dynamiczna stymulacja kory wzrokowej umożliwia uczestnikom „widzenie” kształtów.

Bądź pewny i podziel się dobrą nowiną ze znajomymi w mediach społecznościowych…